几天不睡觉会死?真相比「饿死」更残忍

2018-06-11 来源:zixun.daojia.com 27人看过

     ▲熬夜加班、半夜聊天不睡觉,会让你死得更快。

  你活到一万天时,已花了九年的时间睡觉。若有机会把时间还给你,你会要回来吗?换句话说,如果给你超强的能量饮料,让你永远醒着,你要不要喝呢?回答之前,请审慎考虑。

  若让你选择不吃东西,或选择不睡觉,你最好放弃火腿三明治。不睡觉会让你比不吃东西更死得更快,而且更不舒服。更耐人寻味的问题是:为什么?专家还无法确定。无论睡眠时到底发生什么事,显然相当重要,原因不光是我们需要大量的睡眠时间,更因为从演化来看,这似乎没道理。

  透过蓝迪.加德纳(Randy Gardner)的事迹,更了解睡眠的重要。

  1964年,加德纳是个16岁的高中二年级学生。他来自加州圣地牙哥,进行了史上最漫长的不睡觉医学观察。金氏世界纪录不再记录加德纳这种行为(太危险),不过1964年,在正式持续观察下,这位高中二年级的学生连续264.4小时没睡觉,也就是超过11天。

  这其实是高中科学计画的一部分(但愿是很重要的一部分),过程并不顺利。第三天,加德纳把街道标志误认为行人,到了第四夜,他深深相信自己是职业足球员。医师表示,他对质疑他能力的人非常生气。

  ▲1964年一名16岁少年参加「不睡眠实验」,整整持续11天未入睡。

  到了第六天,他开始失去控制肌肉的能力与短期记忆力。测试者请他从100开始倒数​​,每隔7念出数字,但他数到一半就忘记自己在做什么。到了最后一天,他仍可在玩弹珠台时打败一名观察者(有人质疑这名对手的能力)。即使经历了这些风波,加德纳睡了14个小时之后,就完全恢复。

  尽管加德纳并未让自己达到无睡眠的体能极限,但从几只老鼠的不幸前例来看,我们知道达到极限时会发生什么事。研究者曾在实验室迫使一群老鼠不能睡。他们监测老鼠的脑波,一旦发现老鼠开始打盹,就转动它们脚下的滚轮,强迫它们运动。换言之,老鼠无法睡觉。

  两周后,老鼠都死了。后来,研究人员又重做这项实验,但这一次会以其他方式设法挽救老鼠性命,只是仍不让老鼠睡觉。这次实验中,老鼠的体温开始下降,因此测试者提高环境的温度。但没有用。老鼠的免疫系统变弱了,试验者又给老鼠抗生素,一样没用。

  后来,老鼠体重减轻,实验人员给予更多食物,最后老鼠还是死了。研究人员能挽救老鼠的唯一方式很简单:让它们睡觉。之后,老鼠几乎都能完全康复。

  从这结果或可约略看出,不睡觉会「毒害」老鼠,唯一有效的解药是睡眠。人类则可透过脑波测量,来观察不睡觉的影响。你疲惫的时候,控制记忆与推理的前额叶就会超载。它必须更努力工作,才能做头脑清醒时能轻易处理的工作量,这情况就像用老旧的电脑开大型档案。大脑在疲惫的时候,无法顺利运作。


  ▲研究证实,不睡觉会让毒素累积在大脑造成受损。

  如今科学家百分之百肯定睡眠的必要性,清醒时,脑细胞会产生有毒的废物蛋白质,这些蛋白质的存在导致大脑功能受损。要清理掉这些毒素,必须用脑脊髓液去冲大脑细胞,带走这些废弃物。可惜的是,你醒着的时候,脑脊髓液是不会流动的。清醒着到处走的时候,脑细胞比较胖,没有什么空间让脑脊髓液在其间流动。这表示脑脊髓液会「卡在」大脑塞车的车阵中,于是毒素就在原地累积。

  睡眠时会排除的一种废物称为β–类淀粉蛋白(beta-amyloid),这种物质的存在和阿兹海默症与失智症有密切关联。一旦你睡着之后,脑细胞就会萎缩,脑脊髓液便像半夜在高速公路上开车一样畅行无阻,涌进你的大脑,冲走造成污染的毒素。你的细胞醒来时就会干净清爽,准备思考人生最深刻的意义,或考虑要吃鸡蛋还是谷片。

  如果这理论正确,即可解释为什么你疲惫的时候心智机能大幅下降、为什么缺乏睡眠会夺命,以及为什么老鼠被迫不得入睡时,会固执地拒绝活下去。醒着就会让你的大脑变脏,而大脑显然非常讨厌变肮脏。它非常渴望睡眠,你在熬夜最后仍不敌瞌睡虫时,就能感受到这一点。

  ▲疲劳驾驶所造成的车祸常夺走许多人命。

  大脑很需要睡眠,因此曾有人拒绝饮水、温暖或食物而死,但医疗史上从来没有人因为抗拒睡眠而死。人类终究无法抵抗睡眠的冲动。有种很罕见的致命疾病,叫作「致死性家族失眠症」(fatal familial insomnia)。患者无法入睡,但看起来致命原因是大脑伤害,失眠只是副作用。演化似乎给了你睡眠能力,也极力确保你使用这能力。

  美国每年死于车祸的人数中,有近一千五百人是因为驾驶的大脑进入无意识状态,即使知道自己正以六十哩(约九十七公里)的时速,驾驶车辆载运一吨重的东西。不仅如此。从火车、飞机与工业意外到车诺比核电厂事故,都和疲惫脱不了关系。

  当你在驾驶火车或汽车时,疲惫相当危险,可能导致你进入微睡眠状态(microsleep),也就是短短三十秒以下的无意识状态。微睡眠是无法抵抗的,而且进入与脱离这状态的过程非常流畅,因此你可能根本没察觉这情况发生,除非醒来时发现自己在阴沟里。

  睡眠可能是人类需求中,唯一强烈到你无法因缺乏而死的需求。想测试你脑袋有多大的能耐不睡觉,恐怕只能把你连结到超大版本的恶魔机器,也就是那些不幸的老鼠死在上面的那种。我们不建议你这么做,但如果你踏上那折磨人的机器两周,会开始胡言乱语、无法记住某个想法超过几分钟、自认是职业足球员,之后就会因为脑细胞过脏而死。

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